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Cos’è la stevia rebaudiana e perché è bene mangiarla quando siamo a dieta

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La Stevia è originaria del Brasile e del Paraguay, ma è diffusa sia in Cina che in Giappone. Tra i rappresentanti del genere, la più dolce è la specie Stevia rebaudiana Bertoni, anticamente chiamata Eupatorium rebaudianum.

La stevia offre una gustosa alternativa per evitare il consumo eccessivo di zucchero malsano, perché l’estratto di foglie di stevia è fino a 200 volte più dolce dello zucchero, una piccola quantità è sufficiente nella dieta, secondo WholeFoods Magazine.

Sebbene la stevia continui ad essere una pianta rara nel suo habitat naturale, la produzione agricola in Sud America e Asia e l’uso ornamentale in Europa e Nord America l’hanno resa più comune nel mondo di quanto non sia mai stata in passato.

Gli studi hanno dimostrato che la stevia è stata utilizzata fin dall’antichità per vari scopi in tutto il mondo. Per secoli, le tribù Guarani del Paraguay e del Brasile hanno utilizzato la specie Stevia rebaudiana, che hanno chiamato erba dolce, nelle tisane medicinali per il trattamento del bruciore di stomaco e di altri disturbi e come dolcificante nell’erba mate. La Stevia rebaudiana ha attirato l’interesse economico e scientifico per la dolcezza e le presunte proprietà terapeutiche della sua foglia, secondo dietaromedic.ro.

La stevia biologica è priva di glutine, ha poco o nessun effetto glicemico e non è geneticamente modificata. La stevia non biologica può essere coltivata utilizzando pesticidi e prodotti chimici, quindi leggere le etichette è importante.

Tutto quello che c’è da sapere sulla stevia rebaudiana nelle diete dimagranti

La Stevia è un’ottima scelta per le diete a basso contenuto di carboidrati, Paleo e Keto, così come tra i diabetici che non vogliono rinunciare al dolce nelle loro diete.

Usa la stevia in piccole quantità e raramente, non necessariamente per motivi di salute, ma perché una piccola quantità è molto efficace. Molte persone associano il gusto della stevia a quello della liquirizia o dell’anice.

Secondo un articolo del Journal of Nutrition, i glicosidi steviolici di origine naturale sono costituenti delle foglie della pianta di Stevia rebaudiana Bertoni, che rimangono inalterate durante l’estrazione e la purificazione.

Secondo i ricercatori, la sicurezza del consumo di glicosidi steviolici di elevata purezza in un’assunzione giornaliera accettabile (DGA) è ben consolidata e gli studi sull’uomo non hanno mostrato effetti collaterali gastrointestinali avversi.

La Stevia rebaudiana può essere trovata sul mercato come foglie essiccate intere o in polvere, estratto di foglie crude o estratto di stevia ad alta purezza (contenente il 95% o più di glicosidi steviolici).

In effetti, diversi studi indicano che la stevia non aumenta significativamente il livello di insulina o di zucchero nel sangue e, poiché non contiene calorie, può aiutare le persone che stanno cercando di ridurre il loro apporto calorico a perdere peso, secondo healtline.com.

Poiché lo zucchero può contribuire all’obesità e allo sviluppo del diabete di tipo 2, sostituirlo con edulcoranti ipocalorici come la Stevia può aiutare con la gestione del peso e ridurre il rischio di complicazioni per la salute, afferma Brown.-Riggs, secondo Insider.

Per chi cerca un dolcificante “naturale” a basso contenuto calorico, la Stevia potrebbe essere una buona scelta.

Inoltre, un’analisi completa del 2020 ha rilevato che i partecipanti allo studio che hanno consumato dolcificanti a basso contenuto calorico, come la Stevia e i dolcificanti artificiali, hanno perso più peso e hanno consumato meno calorie rispetto a coloro che hanno mangiato edulcoranti ipocalorici, hanno consumato zucchero.

Il rapporto del comitato consultivo delle linee guida alimentari del 2020 fornisce anche prove da studi di controllo su adulti e bambini e sostiene la sostituzione dei dolcificanti contenenti zucchero con edulcoranti ipocalorici per ridurre l’apporto calorico e il peso corporeo.

I dolcificanti Stevia sono derivati ​​dalla pianta Stevia rebaudiana e sono generalmente considerati sicuri da consumare con moderazione. In effetti, la ricerca mostra che sono una sana alternativa allo zucchero grazie alla loro capacità di ridurre l’apporto calorico totale e aiutare a gestire il peso.

I benefici e le proprietà della stevia rebaudiana

“I dolcificanti in foglie di stevia sono uno strumento benefico e fondamentale per ridurre lo zucchero e le calorie per il diabete, la gestione del peso e quando vogliamo uno stile di vita sano”, secondo WholeFoods Magazine.

Tra i benefici del consumo di stevia c’è l’effetto ipotensivo osservato in alcuni studi. I ricercatori affermano che gli steviosidi potrebbero essere un trattamento alternativo o adiuvante per la pressione alta, la somministrazione orale di steviosidi non altera i valori di BMI o i parametri biochimici nel sangue. Il consumo di stevia ha anche avuto un effetto positivo sulla regolazione della frequenza cardiaca.

La Stevia rebaudiana Bertoni è stata usata come sostanza ipoglicemizzante per centinaia di anni nella medicina paraguaiana e brasiliana. L’azione ipoglicemizzante dei glicosidi è stata confermata in un recente studio in cui è stato osservato un minore aumento della glicemia postprandiale nel gruppo di persone che hanno utilizzato gli steviosidi. La somministrazione di stevioside ha comportato una diminuzione della resistenza all’insulina e una soppressione della secrezione di glucagone.

Secondo uno studio del 2009, l’estratto di foglie di stevia può aiutare a controllare il colesterolo. I partecipanti allo studio hanno consumato 400 ml di estratto di stevia al giorno per un mese. La stevia ha dimostrato di ridurre il colesterolo totale, il colesterolo LDL e i trigliceridi senza effetti collaterali negativi. Anche il colesterolo HDL è aumentato. Non è chiaro se l’uso occasionale di stevia in quantità minori avrebbe lo stesso impatto (6).

Effetti negativi di questo tipo di stevia

Le reazioni di ipersensibilità alla stevia, in qualsiasi forma, sembrano essere rare. La tossicità dello stevioside è stata ampiamente studiata e i dati hanno indicato che non è tossico, mutageno o cancerogeno e non sono state osservate reazioni allergiche quando usato come dolcificante. Tuttavia, Si raccomanda alle donne in gravidanza di non consumare la stevia.

Esistono diversi tipi di stevia e la Food and Drug Administration (FDA) statunitense non ha autorizzato completamente l’uso della pianta. L’autorizzazione dell’impianto non è regolamentata dalla FDA, ma dal Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti (USDA).

La Food and Drug Administration (FDA) statunitense considera l’estratto di stevia generalmente un dolcificante salutare. Ma le foglie intere di stevia e l’estratto grezzo di questa pianta non sono ancora stati approvati per l’uso come additivi alimentari. Le autorità statunitensi sono preoccupate per i loro potenziali effetti negativi sul sistema cardiovascolare, sul sistema riproduttivo e sui reni, secondo studi su animali da laboratorio condotti decenni fa.

In effetti, la FDA ha inizialmente vietato l’estratto di stevia per uno scopo diverso dal suo uso come integratore alimentare, sostenendo che le informazioni disponibili erano insufficienti.

Non è stato fino al 2009 che la FDA ha approvato l’uso della stevia come dolcificante, dopo un’analisi rigorosa di tutti gli studi sull’argomento.

Nell’Unione Europea, il dolcificante stevia è stato approvato in seguito.

L’Autorità europea per la sicurezza alimentare ha valutato la sicurezza dei glicosidi derivati ​​dallo steviolo estratti dalle foglie di Stevia rebaudiana Bertoni in termini di utilizzo come dolcificante e ha emesso un parere il 14 aprile 2010. Per i glicosidi derivati ​​dallo steviolo, l’Autorità ha istituito un quotidiano dose ammissibile (DGA) di 4 mg/kg di peso corporeo/die, espressa in equivalenti di steviolo.

Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche per studiare gli effetti a lungo termine del consumo costante di stevia, in particolare per la salute dei reni.

Le informazioni in questo articolo non sostituiscono il consiglio di uno specialista. Si consiglia di consultare un medico e seguire le sue istruzioni prima di tentare qualsiasi trattamento.

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