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Il ghiaccio che si è formato in circa 2000 anni sul punto più alto della Terra, l’Everest, si è sciolto in soli 25 anni

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I risultati servono come avvertimento che il rapido scioglimento dei ghiacciai in alcuni dei punti più alti del pianeta potrebbe portare a cambiamenti climatici più gravi, comprese valanghe più frequenti e il prosciugamento delle fonti d’acqua. Circa 1,6 miliardi di persone che vivono nelle catene montuose dipendono da queste fonti d’acqua per l’acqua potabile, ma anche per l’irrigazione e l’energia idroelettrica.

Il ghiaccio che si è formato in circa 2.000 anni sul ghiacciaio del Colle Sud si è sciolto in soli 25 anni, il che significa che si è assottigliato circa 80 volte più velocemente di quanto non abbia preso per formarsi.

Mentre il fenomeno dello scioglimento dei ghiacciai è ampiamente studiato, secondo uno studio pubblicato sul Nature Portfolio Journal of Climate and Atmosphere Science, i ricercatori non hanno prestato molta attenzione ai ghiacciai nei punti più alti del pianeta.

Un team di scienziati e alpinisti, tra cui sei ricercatori dell’Università del Maine, ha visitato il ghiacciaio nel 2019 e raccolto campioni da una calotta glaciale lunga 10 metri.

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Hanno anche installato le due stazioni meteorologiche automatizzate più alte del mondo per raccogliere informazioni e rispondere alla domanda: “I ghiacciai più inaccessibili della Terra sono colpiti dai cambiamenti climatici causati dall’uomo?”

“La risposta è un sonoro sì, soprattutto dalla fine degli anni ’90”, ha affermato Paul Mayewski, capo della spedizione e direttore dell’Istituto per i cambiamenti climatici dell’Università del Maine.

I ricercatori hanno affermato che i risultati non solo hanno confermato che il cambiamento climatico provocato dall’uomo ha raggiunto il picco più alto del mondo, ma ha anche disturbato l’equilibrio essenziale che le superfici innevate forniscono all’ecosistema.

“Allora è semplicemente venuto alla nostra attenzione. Ed è successo molto rapidamente”, ha detto Mayewski alla CNN.

La ricerca ha dimostrato che una volta esposto il ghiaccio, il ghiacciaio ha perso circa 55 metri di ghiaccio in un quarto di secolo. I ricercatori affermano che il ghiacciaio è passato da uno strato di neve a uno strato predominante di ghiaccio e che il cambiamento potrebbe essere iniziato già nel 1950. Tuttavia, il ghiaccio si è per lo più sciolto dalla fine degli anni ’90.

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Questo cambiamento significa che il ghiacciaio non può più riflettere la radiazione ricevuta dal sole e quindi il ghiaccio si scioglie più velocemente. Anche le spedizioni sull’Everest stanno diventando sempre più difficili con il diradamento della neve e del ghiaccio nei prossimi decenni.

“Gli orsi polari sono stati il ​​simbolo iconico del riscaldamento globale nell’Oceano Artico e dello scioglimento della calotta polare”, ha aggiunto Mayewski. “Ci auguriamo che quanto accaduto sull’Everest sia un appello alla consapevolezza e una dimostrazione simbolica”.

La stazione installata è la prima nell’area denominata “zona della morte” per le condizioni pericolose per le risalite, ovvero l’area a oltre 8.000 metri di quota, dove non c’è abbastanza ossigeno per sopravvivere per lunghi periodi di tempo.

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