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Infezione da coronavirus sospettata di causare un analogo della sclerosi multipla

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“Molti pazienti che hanno avuto una forma lieve di COVID-19 spesso soffrono di problemi di memoria a lungo termine. In particolare, hanno una ridotta attenzione e velocità di pensiero. I nostri esperimenti sui topi hanno dimostrato che tutti questi sintomi sono associati a infiammazione e anomalie. della funzione cellulare…, che mantengono l’integrità della guaina mielinica dei nervi”, scrivono i ricercatori.

L’infezione da coronavirus provoca gravi disturbi cerebrali, tra cui febbre, compromissione temporanea della memoria e declino mentale. Un gruppo di biologi molecolari guidati dal professore dell’Università di Yale Akiko Iwasaki ha osservato che una serie simile di sintomi si sviluppa spesso nei pazienti oncologici che hanno subito un ciclo intensivo di chemioterapia.

Nel loro caso, questi difetti cerebrali sono associati alla comparsa di disturbi nell’attività delle cellule ausiliarie del cervello e alla comparsa di focolai di infiammazione nei suoi tessuti. Con considerazioni simili, Iwasaki e colleghi hanno esaminato i cambiamenti nella funzione delle cellule accessorie del cervello nei topi geneticamente modificati affetti da infezione da coronavirus in forma lieve.

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Le conseguenze autoimmuni dell’infezione

Questi esperimenti hanno indicato che forme lievi di infezione da coronavirus portano in alcuni casi a un improvviso aumento della concentrazione di molecole proteiche di segnalazione CCL11, che contribuisce allo sviluppo dell’infiammazione e colpisce specificamente il tessuto cerebrale. La comparsa di grandi quantità di CCL11 nel cervello dei topi ha rallentato drasticamente la formazione di nuovi neuroni nel centro della memoria del cervello e ha anche interrotto il funzionamento dei cosiddetti oligodendrociti.

Quindi gli scienziati nominano una classe speciale di cellule ausiliarie del cervello che sono responsabili della formazione della guaina mielinica dei nervi, che isolano le terminazioni nervose dall’ambiente. In alcuni casi, le cellule immunitarie iniziano ad attaccare la guaina mielinica nervosa, che porta al suo deterioramento e allo sviluppo della sclerosi multipla e di altre malattie neurofisiologiche autoimmuni.

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Danni simili alla guaina mielinica sono stati trovati nel cervello dei topi per almeno sette settimane dopo che tutte le tracce del virus sono scomparse dai loro corpi. Di conseguenza, l’attività della sostanza bianca è stata interrotta, il che apparentemente porta allo sviluppo di disfunzioni cerebrali caratteristiche dei pazienti con COVID-19.

Iwasaki e i suoi colleghi sperano che ulteriori esperimenti sui topi e lo studio di campioni di mielina da persone con forme lievi di infezione da coronavirus li aiuteranno a capire come prevenire o sopprimere le anomalie nell’attività degli oligodendrociti e di altre cellule cerebrali. Ciò proteggerà un gran numero di persone dallo sviluppo della sindrome post-COVID, hanno concluso gli scienziati.

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