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La NASA sta testando il suo razzo SLS più potente per raggiungere la luna

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Il veicolo, noto come Space Launch System (SLS), viene portato al Kennedy Space Center in Florida per eseguire un falso conto alla rovescia.

Se tutto va bene, il razzo sarà dichiarato pronto per una missione per inviare una capsula di prova senza pilota intorno alla luna.

Questo potrebbe accadere nei prossimi due mesi.

Infine, si spera che gli astronauti saliranno a bordo dei successivi missili SLS per tornare sulla superficie della luna nella seconda metà di questo decennio.

SLS è un colosso. Con un’altezza inferiore a 100 metri, è stato progettato per essere più potente dei veicoli Apollo Saturn della fine degli anni ’60 e dell’inizio degli anni ’70.

Avrà il potere di inviare non solo astronauti ben oltre la Terra, ma anche così tante attrezzature e merci che quegli equipaggi potrebbero stare lontani per lunghi periodi di tempo.

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La presentazione di giovedì al Kennedy’s Vehicle Assembly Building (VAB) è il debutto del razzo, il che significa che è la prima volta che tutti vedranno tutti i diversi elementi insieme.

“Il primo lancio del VAB è davvero una pietra miliare per questo veicolo”, ha affermato Tom Whitmeyer, amministratore associato della NASA per lo sviluppo dei sistemi di esplorazione.

Una volta installato sulla piattaforma 39B, SLS sarà pronto per una “prova”, che avrà luogo probabilmente il prossimo 3 aprile.

Supponendo che tutto vada liscio per gli ingegneri, la NASA sarà in grado di fissare una data di volo. La fine di maggio rimane una possibilità, ma molto probabilmente sarà giugno o luglio.

Questa missione, in quello che la NASA chiama il suo programma Artemis, spingerà la capsula dell’equipaggio del razzo Orion in un viaggio di 26 giorni che include un’orbita estesa attorno alla Luna. Non ci sarà nessuno nella capsula di volo di prova. Questo dovrebbe accadere in una seconda missione tra qualche anno.

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Mentre la NASA sviluppa l’SLS, l’imprenditore missilistico statunitense Elon Musk sta preparando un veicolo ancora più grande per la sua unità di ricerca e sviluppo in Texas. Ha chiamato il suo razzo gigante Starship. Come l’SLS, non ha ancora un volo inaugurale. A differenza di SLS, Starship è progettata per essere completamente riutilizzabile e dovrebbe quindi essere notevolmente più economica da utilizzare.

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