Home Sport Muore Pato Álvarez, figura trasformatrice e divisiva del tennis spagnolo

Muore Pato Álvarez, figura trasformatrice e divisiva del tennis spagnolo

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La pista era casa sua. All’età di 87 anni e fino a un paio di giorni dopo la sua morte avvenuta sabato a Barcellona, William ‘Pato’ Álvarez (Medellín, 1935), non saltò mai un allenamento e si poteva ancora vedere all’Accademia Emilio Sánchez di Gavà.

Tennista della generazione di Manolo Santana e Andreu Gimeno, “la pantera”, come lo chiamavano i suoi giocatori, si vantava di essere “il miglior allenatore del mondo”.

Doveva avere ragione quando i tennisti sono passati Emilio Sánchez Vicario, Sergio Casal, Pato Clavet, Tomás Carbonell, Javier Sanchez Vicario, Jordi Burillo, Joan Balcells, Julián Alonso, Carlos Cuadrado e Joan Albert Viloca, tra gli altri.

“Li ho fatti tutti tennisti professionisti”, ha detto con orgoglio, lo stesso che ha mostrato per “scoprire” un Andy Murray e Grigor Dimitrov che, in giovane età, ha lavorato con lui e ha subito le esigenze del suo duro allenamento.

Emilio Sánchez era il migliore di tutti. Lo scoprì da giovane, a soli 12 anni, quando suo padre lo portò ad allenarsi con lui al CT Pedralbes. Da allora ha guidato la sua carriera e lo ha protetto come secondo padre. Con lui Emilio Sánchez ha vinto 15 titoli ATP individuali e 50 in doppio, la maggior parte con Sergio Casal, con il quale è stato il numero 1 del mondo e ha vinto l’argento ai Giochi di Seoul del 1988.

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Il “lato cattivo”

“Oggi ricorderò tutto il bene, il male sarà discusso in paradiso, pantera”, ha scritto Tomás Carbonell in un tweet dopo aver appreso della sua morte.

Quel “lato cattivo” ha segnato anche una carriera controversa che una volta ha portato alla divisione del tennis spagnolo. O eri dalla sua parte o contro di lui. Non c’erano inchiostri medi nel suo rapporto con i giocatori che consegnava e difendeva con unghie e denti, capaci di tutto.

Il loro gruppo è stato chiamato ‘los patitos’ sul circuito e per anni hanno gareggiato con il gruppo di Lluis Bruguera, che ha poi allenato Joan Aguilera, Fernando Luna, Jordi Arrese e la giovane promessa, Sergio Bruguera. Lui, che in seguito sarebbe diventato un due volte campione del Roland Garros, è stato boicottato dai giocatori di “Pato” Alvarez quando Manuel Orantes lo ha scelto per fare il suo debutto in Coppa Davis.

“Sergi ha passato un brutto periodo. Gli ha reso la vita impossibile, ma anche, grazie a ciò, l’ha resa più forte”, ha ricordato ieri Lluis Bruguera, che, al di fuori della speciale vita personale dell’allenatore colombiano, ha apprezzato il suo contributo nella trasformazione del tennis spagnolo. “Apriamo la porta al riconoscimento degli allenatori”.

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Cattive compagnie

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Aveva anche disaccordi con i suoi giocatori. Il suo stile e il suo modo di essere portarono molti dei suoi discepoli a lasciare il suo gruppo. Non gli è mai piaciuto che le “ragazze” si avvicinassero ai loro giocatori. Ha detto che “non erano una buona compagnia per i tennisti”. Il peggior confronto è stato con Javier Sánchez, che ha lasciato il gruppo per difendere la sua ragazza, che sarebbe poi diventata sua moglie. ‘Pato’ Alvarez ha fatto smettere di parlare con lui a suo fratello Emilio per molto tempo.

“Addio WP, hai segnato la mia vita fin da piccolo, mi hai aiutato a trovare il meglio di me stesso, mi hai insegnato ad avere una passione per la competizione, a dare il massimo senza guardarmi intorno. Lasci un’eredità molto importante nel mondo del tennis, farò in modo che continui nel tempo e venga ricordato, DEP”, ha detto addio al suo mentore, Emilio Sánchez Vicario, in un tweet dalla Florida.

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