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Pianeta che potrebbe sostenere la vita, scoperto a 117 anni luce dalla Terra

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La stella attorno alla quale orbita il pianeta scoperto dalla Royal Astronomical Society è una nana bianca. Si tratta di una stella di medie dimensioni – delle dimensioni del nostro Sole – che sta “morendo”, cioè nell’ultima fase della sua evoluzione.

Questa scoperta necessita ancora di qualche conferma. Nel caso di una conferma finale, sarebbe la prima scoperta di un pianeta abitabile in orbita attorno a una nana bianca, riferisce BBC News.

Il pianeta è stato individuato nella zona di Riccioli d’Oro, la cosiddetta “zona abitabile”, che è la giusta distanza da una stella in cui un tale corpo celeste può sostenere gli elementi necessari alla vita.

Il pianeta scoperto è 60 volte più piccolo della sua stessa stella, quasi uguale alla Terra.

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“Questa è la prima volta che gli astronomi hanno rilevato un corpo planetario nell’area abitabile di una nana bianca. È stato uno shock per il team”, ha affermato Jay Farihi del London University College in merito alla nuova scoperta.

Le lune di questo pianeta sono diverse, sembrano comete. “Le strutture lunari che ho osservato sono irregolari e polverose, come comete, non solide e sferiche. Una possibilità è che questi corpi vengano mantenuti in uno schema orbitale a causa dell’influenza gravitazionale del pianeta. Senza questa influenza, questi resti si disperderebbero e colliderebbero tra loro. Un precedente per questo tipo di azione è il modo in cui l’attrazione gravitazionale delle lune di Nettuno e Saturno aiuta a formare quelle strutture anulari attorno ai pianeti “, ha affermato il professor Farihi.

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“La possibilità di un pianeta nella zona abitabile è straordinaria. E del tutto inaspettato, non pensavo che avremmo trovato niente del genere. Non possiamo osservare direttamente il pianeta, quindi una conferma potrebbe arrivare confrontando diversi modelli al computer, ma anche osservando la rispettiva stella e i detriti circostanti”, ha sottolineato.

I ricercatori affermano che la nuova scoperta potrebbe mostrare cosa accadrà al nostro sistema solare tra pochi miliardi di anni.

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