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Quim Salarich, il sogno olimpico di uno sciatore

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Quim Salarich viaggia con gli sci sulla schiena per mezzo mondo. All’età di 28 anni ha trovato un posto distinto tra i migliori specialisti dello slalom, la specialità che meglio si è data a chi vuole gareggiare sulla neve in Spagna poiché le immagini in bianco e nero evocano Un duro contrasto di Paquito Fernández a Ochoa scendendo a Sapporo per appendere l’unico oro che la delegazione spagnola ha vinto in una qualsiasi edizione delle Olimpiadi invernali. Era il 1972. In due settimane il Evento olimpico a Pechino.

Il suo ingresso in questo sport è comune a molti sciatori di entrambi i sessi che hanno voluto tentare la fortuna con l’alta competizione. I suoi genitori, che sono di Vic, andavano a sciare nei fine settimana La Molina. Erano accompagnati dai loro figli Saverio e Quim. Xavier, il maggiore, attirò l’attenzione dei vigili della stazione grazie alla sua abilità. Hanno chiesto ai genitori se volevano ingaggiarlo nella squadra della stazione. Ecco com’era. Y Quim Ha seguito le orme del fratello maggiore, ora allenatore, fino a quando anni dopo è diventato la grande stella della squadra spagnola e ora spera di distinguersi con una buona prestazione ai Giochi di Pechino.

Due secondi per la gloria

“Se potessi uscire tra i primi 10, sarebbe molto diverso. Ma quando devi conquistare le posizioni nelle ultime 50, tutto si complica perché la pista non è nelle stesse condizioni a causa dei segni delle discese precedenti. I caregiver pattinano con gli sci per migliorare la conservazione. Ma non basta”, spiega Salarich dalle montagne italiane, mentre calpesta a malapena la sua casa di Premià, dove ora vive, nella stagione invernale. E quasi d’estate.

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Perché, anche se sembra un lungo sospiro, sono solo due secondi che spesso lo separano dall’entrare nella ‘top ten’ e persino dalla lotta per le medaglie in ogni caso Coppa del Mondo compreso lo slalom olimpico che si terrà in Cina mercoledì 16 febbraio, all’alba spagnola e nella seconda settimana di gare, anche se i suoi sogni non hanno limiti.

“Gli sciatori spagnoli competono con la stessa qualità dell’attrezzatura, ma è chiaro che non abbiamo le stesse condizioni per allenarci e competere come gli austriaci o gli svizzeri. Non abbiamo la varietà di tracce e non sono così vicine a dove viviamo, né lo stesso livello di infrastruttura”. I ragazzi di Austria o Svizzera crescono con la neve, lo sci fa parte delle loro attività scolastiche, la cava è enorme, le figure crescono come funghi in autunno. E di solito sono i collezionisti delle medaglie olimpiche.

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La migliore prestazione

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Salarich raggiunto a dicembre ciò che nessuno sciatore spagnolo aveva ottenuto dagli anni ’80 e cioè finire uno slalom di Coppa del Mondo classificato tra i “top” 15. Era qualcosa che non si faceva dai tempi della Luis Fernández Ochoa, fratello di Paquito y bianca, la grande famiglia di sportivi bianchi cresciuta nella Sierra de Madrid. “Il secondo round ha visto la differenza che significa poter scendere nella top ten. Sono uscito terzo ed ero a poco più di mezzo secondo dal primo posto, occupando il settimo posto della discesa e il 15º nel conteggio finale”.

Sacrificio tremendo, tremendo perché con lo sci, almeno nel sud dei Pirenei, la vita non si risolve il giorno in cui il corpo, per qualsiasi ragione, dice basta e bisogna cercare una nuova direzione, o per restare legati allo sport o con altre prospettive. “Li ho studi di amministrazione e gestione aziendale. Li ho finiti due anni fa. La federazione si occupa delle spese di viaggio, io ho l’aiuto delle borse di studio e i miei sponsor mi danno il materiale”. Lontano dai contratti delle grandi figure, non solo sportive, ma delle star dello sci. A due secondi, quel sospiro, il successo, la fama sulla neve e ora il sogno dei Giochi, quello di migliorare la ‘top’ 15 sulla neve olimpica.

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