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Xavi: “Sono passati 100 giorni e sembrano 100 anni”

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Il Barça non gioca nella seconda divisione europea da quasi due decenni. Mentre le altre big si godono o soffrono gli ottavi di finale di Champions League (il City cammina a Lisbona e il Madrid a digerire ancora gli effetti del ‘terremoto di Mbappé’), Xavi, che ha appena compiuto 100 anni in Panchina del Barça, si trova ora ad affrontare lo scontro con il Napoli (giovedì, 18:45, Camp Nou), il primo di questa competizione per il Barça.

“Sono passati 100 giorni ma sembra che siano passati 100 anni”, ha ammesso l’allenatore, ammettendo di aver vissuto “situazioni impreviste” dovute al momento complesso che affligge il Barça. “Sono molto bravo e dobbiamo spingere in avanti il ​​club”.

“Mi fa arrabbiare, molto arrabbiare sentire la musica della Champions e non esserci. Mi dà coraggio”

Xavi, allenatore del Barça

La squadra e il club sono retrocessi. “Sono arrabbiato a vederlo dal divano, molto arrabbiato per sentire la musica dei Champions e non essere lì. Mi dà coraggio”, ha detto Xavi. “Non facciamoci ingannare, volevamo esserci ma ora l’Europa League è un’opportunità. Abbiamo due modi per raggiungere l’obiettivo prioritario di entrare in Champions League: essere tra i primi quattro del campionato o vincere questa competizione che Il Barça non ha vinto mai”, ha ricordato l’allenatore.

“Era solo questione di tempo prima di essere eliminati”, ha detto Xavi, sottolineando in ogni momento che questa è una sfida per dimostrare se la sua squadra può competere nella seconda divisione europea.

Non l’ha fatto l’ultima volta. Poi è stato il Barça di Rijkaard (anno 1). E il Barça de Laporta (anno 1 del suo primo mandato). Viene eliminato nella primavera del 2004 contro il Celtic: 1-0 per gli scozzesi all’andata grazie al gol di Thompson ea un frustrante 0-0 al Camp Nou. Con Xavi da titolare in entrambe le partite in quella squadra incipiente dove già emergeva il sorriso di Ronaldinho.

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“Non potevamo vincere neanche con quella squadra. E prima ancora, nel 2001, siamo stati eliminati dal Liverpool. Il Barça non l’ha mai vinto”, ha insistito Xavi, lamentandosi più volte della sua “sfortuna” in coppia con il Napoli. “Non mi vedo come un favorito ma come un candidato”, ha ammesso, presumendo che sarebbe stato “un pareggio molto uniforme”.

Lo dice Xavi perché il Barça è immerso in un complesso processo di ricostruzione che gli impedisce di mantenere una linea stabile di risultati. Impossibile com’è a concatenare tre vittorie consecutive. Non con Koeman all’inizio. Nemmeno con il detenuto Sergi dopo. Nemmeno adesso con lui in panchina.

Miglioramento nel gioco, ma senza regolarità

“Siamo migliorati nel gioco, nell’alta pressione, nel dominare le partite. La Lega è la competizione che ti dice meglio perché è quella della regolarità”, ha detto il tecnico del Barça, convinto che il Barça “sta bene strada perché stiamo crescendo”.

La squadra sta inciampando. Gioca bene contro l’Atlético e in seguito si impiglia con l’Espanyol. L’Europa, anche in seconda fascia, non tollera comportamenti così sconcertanti. E ancor meno contro il Napoli di Spalletti, squadra che lotta per lo scudetto. La partita ha il titolo di Champions, ma appartiene all’Europa League, competizione minore per un club come il Barça, abituato com’era dal 2004 a vivere comodamente installato nella zona nobile del continente.

“E’ una rivale di Champions League, potrebbe essere un perfetto pareggio di Champions League. Abbiamo avuto sfortuna nel sorteggio”.

Xavi, allenatore del Barça

“E’ una rivale di Champions League, potrebbe essere una Champions League perfetta. Ma non siamo in quella competizione. Ci dà coraggio e dovrebbe farci ribellare perché la nostra realtà è l’Europa League, qui dobbiamo dimostrare di esserci una squadra forte e affidabile”, ha detto. ha sottolineato Xavi.

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Ora, quella discesa nelle catacombe europee lo costringe a trovare stimoli e risposte urgenti per raggiungere al più presto la rinascita. Soprattutto, il Barça deve trovare l’equilibrio. È una squadra accelerata, che perde troppo indietro (10 gol subiti nelle ultime cinque partite), quindi la sua produttività (anche 10 gol segnati in quei 450 minuti) non ottiene né redditività né ricompensa.

“Sono molto motivato, molto. Anche i giocatori. Ho rivisto il derby con l’Espanyol e penso che meritiamo di vincere, ma dobbiamo uccidere la partita”, ha ammonito l’allenatore, che ha problemi con il struttura difensiva, perché lungo il percorso ha perso tre centrali: Araujo, la più titolare di tutte, Lenglet e Umtiti.

In difesa di Eric Garcia

Rimane con Piqué ed Eric García, interrogati dopo l’errore nel 2-1 di Raúl de Tomás nel derby. “Eric è un ottimo centrocampista centrale. Sa di aver commesso un errore puntuale, ce l’ha in testa. Il peccato è che si sia infortunato al culmine della sua prestazione”, ha detto il tecnico, che considera l’ex giocatore della City “come una parte molto importante” del suo schema, così come Busquets.

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Non avrà però Dani Alves nell’eliminatoria decisiva con il Napoli perché ha deciso di non iscriverlo in Europa League. “Allora abbiamo semplicemente notato che era ingiusto nei confronti di Dani. Doveva essere ingiusto con uno dei quattro. E non l’ho fatto per prestazione ma per posizione”, ha confessato l’allenatore, ammettendo che se avesse saputo dell’espulsione del brasiliano contro l’Atlético in campionato che avrà due partite fuori campionato, non avrebbe preso il provvedimento per lasciarlo fuori dall’Europa.

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